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El español dirigirá la división naval

El expresidente de Navantia García Vilasánchez ficha por la empresa saudí SAMI

García Vilasánchez firma la creación de una empresa conjunta entre Navantia y SAMI. Foto: Navantia

García Vilasánchez firma la creación de una empresa conjunta entre Navantia y SAMI. Foto: Navantia

02/08/2019 | Madrid

Arabia Saudí ha fichado al expresidente de Navantia Esteban García Vilasánchez como directivo de su empresa estatal SAMI (Saudí Arabian Military Industries), creada en 2017 con el propósito de convertirse en unas de las 25 principales firmas de armamento del mundo para el año 2030.  

García Vilasánchez estuvo al frente de Navantia entre abril de 2017 y julio de 2018. Durante su etapa en la dirección, el constructor naval español firmó el contrato de 1.800 millones de euros para la venta de cinco corbetas a la Marina Real saudí, después de casi tres años de intensas negociaciones. Estos buques ya están en plena fase de construcción en el astillero de San Fernando en Cádiz.  

El expresidente de Navantia dirigirá la nueva división naval de la compañía, según informa el diario El País. La empresa, en plena expansión, contaba hasta ahora con cuatro divisiones de negocio: aeronáutica, sistemas terrestres, armamento y misiles y defensa electrónica.  

Acuerdos comerciales 

 

Arabia Saudí, principal importador de material militar del mundo, pretende colocar a SAMI entre las grandes firmas de defensa. Con esta meta, el ambicioso plan Visión 2030 de la monarquía del Golfo Pérsico, para reducir su dependencia del petróleo y construir un potente tejido industrial, incluye entre sus objetivos aumentar hasta el 50% las adquisiciones de equipos y sistemas producidos en el país para el año 2030.  

En el momento de la creación de la empresa, hace ahora dos años, Riad apenas compraba en el mercado local el 2 por ciento de todo el material de defensa saudí. El foco está puesto ahora en la búsqueda de alianzas comerciales con empresas del sector de defensa.  

Recientemente, SAMI firmó con la sudafricana Paramount Group un acuerdo para desarrollar juntas nuevas tecnologías y capacidades por tierra, mar y aire. En los últimos meses, la compañía estatal ha firmado convenios similares con otras firmas como la británica BAE Systems o la francesa Naval Group.  

Directivos extranjeros  

 

Junto con estos acuerdos, Arabia Saudí ha incorporado a directivos extranjeros con una larga trayectoria en la industria de defensa como el alemán Andres Schwer, procedente del gigante europeo Rheinmetall. El fichaje del expresidente de Navantia forma parte de esta política.  

García Vilasánchez cuenta con una amplia experiencia en el sector naval, donde ha desempeñado prácticamente toda su carrera profesional. Desde su entrada en Navantia en 1990 ocupó diferentes puestos en las divisiones de la compañía y participó en programas como las fragatas para Noruega, las fragatas F100 y el LHD Juan Carlos I para la Armada española y el programa LHD para la Armada australiana

Durante su breve etapa como presidente encabezó la recta final de las conversaciones con Arabia Saudi para la venta de las corbetas. Unas negociaciones que finalizaron con la firma de un acuerdo de intenciones en abril del año pasado en Madrid por la entonces ministra de Defensa, María Dolores de Cospedal, y el príncipe heredero saudí, Mohamed bin Salman, ministro de Defensa del país. Tras la llegada al Gobierno de Pedro Sánchez, García Vilasánchez fue sustituido por la actual presidenta, Susana de Sarriá.  

Este contrato también dio luz verde a la creación de una joint venture entre Navantia y SAMI -SANNI (Saudí Arabia Navantia Naval Industries)-, que llevará a cabo la integración de los sistemas de combate para las dos últimas corbetas construidas en España y los futuros buques adquiridos por Riad. 

 

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