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Retirada de los F/A-18 de Canarias

El Ejército del Aire planea el despliegue temporal en Canarias de cazas F18 peninsulares

Cazas de combate EF-18M del Ala 12 de Torrejón. Foto: B. Carrasco/Infodefensa.com

Cazas de combate EF-18M del Ala 12 de Torrejón. Foto: B. Carrasco/Infodefensa.com

12/02/2021 | Madrid

B. Carrasco

El Jefe del Estado Mayor del Aire (JEMA), general del aire Javier Salto, ha confirmado que el Ejército del Aire contempla el despliegue en la base de Gando (Gran Canaria) de cazas de combate EF-18M en servicio en las bases de Zaragoza y Torrejón de Ardoz (Madrid), ante el inicio de la retirada de los F/A-18 operativos en el archipiélago canario a partir de este mismo año.

El general explicó esta semana en una conferencia en el Instituto Universitario Gutiérrez Mellado que la Fuerza Aérea dispone de una flota de 70 Eurofighter y 60 F-18 para las misiones de protección del espacio aéreo. De estos últimos, añadió, los 20 de Canarias, adquiridos de segunda mano a la US Navy, comenzarán a darse de baja a finales de 2021.

Ante esta situación, los planes pasan por trasladar de forma temporal destacamentos de F-18 desde la península. “No sabemos todavía si serán los F-18 de Torrejón o de Zaragoza”, comentó a preguntas de Infodefensa.com el JEMA, quien resaltó que en ningún caso se dejará “el espacio aéreo de Canarias sin proteger”.  

En todo caso, está sería una solución transitoria mientras llega el lote de 20 Eurofighter que España pretende adquirir a Airbus para reemplazar a los F-18 canarios dentro del programa Halcón. Un contrato que todavía no se ha cerrado con el fabricante. El general Salto señaló que este compra de Eurofighter es una prioridad de la Secretaría de Estado de Defensa y del Estado Mayor de la Defensa para asegurar el control del espacio aéreo. Además, añadió, resulta fundamental para la industria de defensa.   

“Tenemos un problema con el control del espacio aéreo de Canarias en el futuro cercano con la baja de los F-18, pero vamos a buscar una solución”, remarcó el jefe del Ejército del Aire. El traslado de F-18 implicaría un mayor esfuerzo en la península, pero no quedaría desprotegido el espacio aéreo canario.  

El general Salto también recordó que esta situación no es del todo nueva. “Ya ha ocurrido en otras etapas, cuando estaban los Mirage F1 en Canarias. Posteriormente, se decidió enviar los F-18 y durante una temporada los F-18 fueron destacados, en lugar de destinados, de seis en seis aviones siempre operativos”. “Pero esperemos que estos aviones 20 aviones vengan pronto”, concluyó, haciendo referencia de nuevo al programa Halcón

 

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