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En servicio ya en España, Reino Unido y Austria

El vehículo blindado Ascod suma un cuarto usuario en Asia-Pacífico

Carro ligero Sabrah basado en la plataforma Ascod. Foto: GDELS

Carro ligero Sabrah basado en la plataforma Ascod. Foto: GDELS

26/01/2021 | Madrid

El vehículo blindado de cadenas Ascod, diseñado conjuntamente por Santa Bárbara Sistemas y Styer, ambas de General Dynamics European Land Systems (GDELS), suma un cuarto usuario, un país asiático que podría ser Filipinas, en este caso en colaboración con la empresa israelí Elbit que aporta la torre de 105 mm, según informaron ambas compañías en sendos comunicados.

En su comunicado, Elbit señala que ha firmado un contrato valorado en 172 millones de dólares con un país asiático que incluye el suministro del carro ligero Sabrah, un blindado sobre cadenas basado en la plataforma conocida como Ascod 2, la versión más avanzada de la familia Ascod/Pizarro. El contrato será ejecutado en tres años.

El Ascod es el nombre que recibe la versión de exportación del vehículo Pizarro que opera el Ejército de Tierra español. Esta plataforma está en servicio o contratada además en Austria (bajo la denominación Ulan) y Reino Unido (programa Ajax).

Los comunicados no señalan el número de unidades contratadas por el país asiático pero otras fuentes periodísticas aseguran que sería 35 vehículos. Con este contrato, el número total de Ascod/Pizarro vendidos o contratados superaría las 1.000 unidades. "Estamos orgullosos de que el primer cliente no europeo haya seleccionado el Ascod como su carro de combate ligero", declaró Thomas Kauffmann, vicepresidente de Desarrollo de Negocio de GDELS.

Diseño modular y arquitectura abierta

 

El Ascod cuenta con un diseño modular y arquitectura de sistema abierto, que permite la instalación de cañones que van desde el calibre de 25 mm hasta 120 mm y misiles guiados antitanque. El peso varía de 30 a 45 toneladas y puede acomodar en su interior hasta 11 personas. Esta versatilidad hace que pueda actuar incluso como tanque ligero (LT) o tanque de batalla principal mediano (MMBT).

Otros tres países han comprado vehículos de cadenas basados en la plataforma Ascod. España tiene en servicio una flota de 227 blindados Pizarro de infantería y caballería y recibirá otros 36 para zapadores. Por su parte, el Ejército austriaco opera 110 blindados Ulan, mientras que Reino Unido ha adquirido a Santa Bárbara Sistemas 589 Ajax en seis variantes diferentes.

Ascod-Sabrah

 

Los vehículos de cadenas que habrían sido adquiridos por Filipinas llevarán el nombre Sabrah. En este caso, Elbit equipará a la plataforma con una torreta de 105 mm y varios subsistemas de la compañía, incluidas miras electrópticas, sistema de control de fuegos, el sistema de gestión de batalla Torch-XTM, el sistema de soporte vital y la radio definida por software E-Lynx. Dentro de este contrato, Elbit además dotará al Ejército filipino con vehículos Pandur II 8x8, fabricados por Excalibur Army en la República Checa bajo licencia de GDELS. Este vehículo será entregado con el mismo equipamiento que el Sabrah.

Kauffmann destacó que este contrato “indica una clara tendencia en el segmento de vehículos blindados a peso medio (≤ MLC 50) y plataformas multifunción, que brindan a los ejércitos modernos elementos comunes, interoperabilidad, flexibilidad, así como movilidad militar avanzada, al tiempo que reducen significativamente la complejidad y el costo logísticos de propiedad”.

Además, añadió que con este acuerdo "el número de vehículos Ascod en servicio o bajo contrato alcanza las 1.000 unidades, prueba de la innovación del sistema y su capacidad para adaptarse a las necesidades de todos los clientes. El diseño modular y la arquitectura abierta de Ascod es un gran ejemplo de este enfoque avanzado".

El presidente y director ejecutivo de Elbit Systems, Bezhalel (Butzi) Machlis, apuntó que "este contrato de tanque ligero refleja la cooperación estratégica mutuamente beneficiosa entre Elbit Systems y GDELS, basada en el desarrollo y la fabricación conjuntos de soluciones de torretas para vehículos".

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