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Ejército del Aire

España pone en marcha su Centro de Operaciones de Vigilancia Espacial

Centro de Operaciones de Vigilancia Espacial. Foto: Ejército del Aire.

Centro de Operaciones de Vigilancia Espacial. Foto: Ejército del Aire.

05/12/2019 | Madrid

El Ejército del Aire ha completado la instalación del nuevo Centro de Operaciones de Vigilancia Espacial (COVE), en la base de Torrejón de Ardoz. Esta infraestructura dependerá de la Jefatura de Sistemas de Mando y Control del Ejército del Aire y su objetivo será predecir los riesgos espaciales que puedan afectar a España y así reducir al máximo sus efectos.

El centro tendrá como misión la vigilancia de la situación espacial y la provisión de servicios en apoyo al resto de operaciones que llevan a cabo las Fuerzas Armadas. Su creación, según el Ejército del Aire, "representa un hito fundamental en el proceso de adquisición de la capacidad de vigilancia espacial, iniciado en 2015, cuando asumimos el control operativo del radar de vigilancia espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA), ubicado en Santorcaz".

Esta misión será complementaria a la que realizan otras entidades civiles que desarrollan tareas análogas, como el Centro Español de Operaciones de Vigilancia y Seguimiento Espacial (S3TOC) de Indra. "Se establecerán las relaciones correspondientes, con el fin de contribuir a las capacidades nacionales ya existentes, aumentando la eficacia y eficiencia de los medios disponibles", ha explicado el Ejército del Aire.

El personal de la nueva unidad se ha formado desde mediados del año pasado mediante la participación en ejercicios militares, como el Global Sentinel en Estados Unidos y los ejercicios de la serie Trident de la OTAN. En este tipo de actividad se ponen a prueba las capacidades espaciales en el desarrollo y apoyo a operaciones. El personal también ha tenido la oportunidad de recibir formación en centros de países aliados y de organizaciones a las que España pertenece.

El embrión de este centro es el radar S3TSR, situado en Morón de la Frontera, Sevilla. Además, el COVE tendrá el control de la estación radionaval de Santorcaz (Madrid), para el seguimiento y detección de objetos en órbitas bajas (200 a 2.000 kilómetros) y tendrá acceso a los datos que proporcionen los telescopios de Puertollano (Ciudad Real), Montsec (Lleida) el Teide (Tenerife) y San Fernando (Cádiz), tal y como publicó Infoespacial.com.

Seguridad Espacial

 

El 16 de julio de 2018, el Consejo de Seguridad Nacional (DSN) aseguró que España necesita una Estrategia de Seguridad Aeroespacial, puesto que es "un ámbito de gran valor estratégico" en el que concurren amenazas diversas, que no tienen que ser específicamente ataques.

Un total de 8.000 toneladas de materiales orbitando alrededor de la Tierra, de los cuales 29.000 objetos tienen más de diez centímetros y más de un millón de fragmentos que no pueden ser rastreados, según datos de la ESA (Agencia Espacial Europea, en sus siglas en inglés) de 2017.

La responsable de limpieza especial del Centro Europeo de Tecnología Espacial, Luisa Innoceti, el principal problema de estos fragmentos es que "un pequeño desecho, si golpea a otro cuerpo, o satélite en funcionamiento, debido a la velocidad, lo haría explotar, creando una nube de escombros. Por eso cada pequeño desecho es importante". 

Además de la basura espacial, en este entorno, los asteroides, meteoritos y tormentas solares también pueden convertirse en una amenaza. Por todo ello, una de las primeras misiones del centro será la catalogación de objetos en órbita, porque España tiene un acuerdo con EEUU para acceder a los archivos del Norad (Mando Norteamericano de Defensa Aeroespacial) de la NASA.

 

 

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