Defensa espera recibir siete VCR 8x8 en 2022 y llegar a casi 100 unidades al año en 2025 y 2026
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Defensa espera recibir siete VCR 8x8 en 2022 y llegar a casi 100 unidades al año en 2025 y 2026

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El Ministerio de Defensa espera recibir el próximo año las siete primeras unidades del Vehículo de Combate sobre Ruedas 8x8 Dragón del Ejército de Tierra, de acuerdo el calendario de entregas publicado por el departamento. La llegada de vehículos se acelerará los años siguientes, sobre todo en 2025 y 2026, cuando está previsto la recepción de 90 y 94 unidades, respectivamente, más de dos tercios del total.

El contrato de producción de la primera fase del programa comprende el suministro de 348 VCR 8x8 entre 2022 y 2027, de los que 240 unidades serán de la denominada configuración completa y los restantes 108 vehículos de la configuración simple.

Dicho expediente fue firmado en agosto de 2020 entre el Ministerio de Defensa y la sociedad Tess Defence, formada por Santa Bárbara Sistemas, Indra, Sapa y Escribano. El plazo de ejecución comenzó con la firma del contrato y se extiende hasta el 15 de octubre de 2030.

En concreto, la propuesta inicial de planificación de entregas del ministerio es la siguiente: 2022, siete vehículos en configuración completa; 2023, 34 vehículos en configuración completa; 2024, 70 vehículos en configuración completa y uno en simple; 2025, 81 en configuración completa y nueve en simple; 2026, 48 vehículos en configuración completa y otros 46 en simple; y 2027, 52 vehículos en configuración simple.

Defensa también explicó recientemente que el inicio de la producción del VCR 8x8 en la fábrica de Santa Bárbara Sistemas en Trubia (Asturias) está previsto para diciembre de 2021 y apuntó que las barcazas de las primeras unidades se fabricarán en el centro de Mowag, filial suiza de GDELS, situada en la localidad de Kreuzlingen, donde ya trabaja un grupo de ingenieros de Santa Bárbara Sistemas.

El ministerio en concreto expuso en una respuesta parlamentaria que “el personal técnico de la compañía completará un periodo de formación técnica en las instalaciones de la filial radicada en Suiza, participando allí en la producción de barcazas hasta que se inicien los trabajos en Trubia”. La planta asturiana está inmersa actualmente en un proceso de adaptación para la fabricación de las barcazas, que incluye la adecuación del taller y los robots de soldadura. Estos trabajos finalizarán previsiblemente en octubre de 2021.

A la espera del inicio de la producción, Tess Defence ha resuelto recientemente el concurso de la torre no tripulada de 30 mm. El VCR 8x8 llevará la estación de armas remota Guardian 30 de la compañía española Escribano Mechanical & Engineering. Una solución en la que también participa la multinacional española Indra. El programa establece que 219 vehículos (todas las unidades de la versión de Vehículo de Combate de Infantería) estarán dotados en principio con esta torre.

Tanto la torre de 30 mm como el sistema de comunicaciones quedaron fuera del presupuesto de 2.100 millones de euros aprobado para el suministro de una primera serie de 348 vehículos Dragón.



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