La OTAN exige a Suecia poder reabastecer en vuelo a sus Gripen, una oportunidad para el KC-390
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La OTAN exige a Suecia poder reabastecer en vuelo a sus Gripen, una oportunidad para el KC-390

El avión brasileño resulta la opción más inteligente, rápida y eficiente para cumplir con las exigencias de la Alianza Atlántica
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KC-390 reabasteciendo cazas Gripen. Foto: Embraer
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La Organización del Tratado del Atántico Norte (OTAN) ha exigido a Suecia, entre otros requerimientos, contar con aviones que le proporcionen la capacidad de reabastecer en vuelo a sus cazas Gripen como condición para su ingreso como país miembro de la Alianza, según se dio a conocer durante una reunión celebrada en la Real Academia Sueca de Ciencias de la Guerra.

Esta exigencia abre una clara nueva oportunidad para que Embraer ofrezca el avión KC-390 a la Fuerza Aérea Sueca (Svenska Flygvapnet), ya que la antigua flota de los C-130 Hércules (TP84) actualmente en uso no es capaz de asumir esta tarea y los cuatro "nuevos" C-130J Super Hercules comprados a Italia de segunda mano no se entregarán con los kits de reabastecimiento aéreo.

Para pertenecer a la OTAN, Suecia debe poseer, mantener y entrenar diariamente dos brigadas de 4.000 hombres listos para la acción -actualmente solo tiene una- y adquirir nuevos aviones que puedan repostar los cazas Saab Gripen en el aire. 

Aviones de transporte de Suecia

En julio de 2022, se anunció que la Flygvapnet había comprado a Italia cuatro aviones de transporte C-130J Super Hercules. El comandante de Flygvapnet, el general de división Carl-Johan Edström, informó entonces de que las dos primeras unidades C-130J no se entregarían hasta 2023 y se modificarían después.

Más adelante se entregarán otros dos ejemplares de los cuatro pedidos a Italia y Edström espera que un quinto y un sexto procedan también de las existencias italianas, de modo que los actuales seis C-130H (Tp84) sean sustituidos por seis C-130J.

Suecia ya había decidido no modernizar los cansados Tp84 porque el número de ellos disponible en la flota se reduciría durante varios años mientras se modificaban, lo que llevaría de seis a nueve meses para cada avión. Lo q está claro es que Suecia se ha comprometido a una adquisición de 2+2+2 C-130J de segunda mano, probablemente para el año 2025, para reemplazar un número similar de C-130H obsoletos actualmente en uso.

Swedish Air Force Hercules C 130HUn Tp84 (C-130H) de Suecia. Foto: Svenska Fligvapnet

Sin tiempo para reconvertir los Tp84

No hay un calendario favorable para la conversión de estos aviones en repostadores, tanto en términos de tiempo dada la escalada de la guerra en Ucrania como en términos de la integración y las pruebas necesarias para el primer avión convertido, que serviría como prototipo para validar todo el proyecto.

Los datos generados por las pruebas realizadas por Saab, entre 2005 y 2006, con los Gripen C y D y el Tp84, no dieron lugar a la conversión de estos aviones en cisternas por la sencilla razón de que en la estrategia de Defensa sueca, en aquel momento, no se consideraban necesarios como repostadores sino como transporte logístico y de tropas. La invasión de Ucrania por parte de Rusia cambió drásticamente este escenario y contar con el largo alcance que ofrece el reabastecimiento en vuelo despegando desde bases nacionales se convirtió en un imperativo.

En este contexto, resulta más inteligente, rápido y eficiente invertir en aviones nuevos, listos para la misión, con ranuras en la línea de producción disponibles para su entrega en 2024/2025, por lo que el KC-390 resurge como el candidato natural para asumir las tareas impuestas por la OTAN, allanando el camino de Suecia como nuevo miembro de la organización mientras que los C-130J de segunda mano hacen la transición manteniendo las capacidades de transporte de la Flygvapnet.

Otra ventaja de optar por la aeronave brasileña es que Embraer D&S estará obligada a realizar la campaña de pruebas de vuelo y homologación del KC-390 para repostar aviones de combate, incluidos los cazas brasileños F-39E Gripen que está empezando a entregar la sueca Saab.

Estas actividades en Brasil, teniendo en cuenta los planes suecos, podrían concluirse exactamente al mismo tiempo que se completara el primer KC-390 sueco para su entrega a Fligvapnet, en caso de que la decisión de encargar estos aviones por parte de Suecia se produjera todavía en 2022 o principios de 2023.



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