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ESPAÑA | Defensa
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Casteleiro reconoce que el ministerio no dispone de fondos

Defensa estudia presentar a la Pesco el programa del avión entrenador de Airbus

Foto: Airbus

Foto: Airbus

09/03/2021 | Madrid

B. Carrasco

El Ministerio de Defensa español estudia lanzar el programa del nuevo avión entrenador de Airbus España, conocido como Airbus Future Jet Trainer (AFJT), a través de los fondos de la Cooperación Estructurada Permanente (Pesco) de la Unión Europea

La secretaria de Estado de Defensa, Esperanza Casteleiro, confirmó este martes que esta es una de las vías en las que trabaja el ministerio para sacar adelante un proyecto de interés para España y especialmente atractivo para la industria del sector y reconoció que el departamento no dispone ahora mismo de la financiación necesaria para acometer el programa.

Como publicó Infodefensa.com, el Gobierno español y la compañía Airbus anunciaron a principios de febrero un acuerdo para explorar juntos la opción de los fondos europeos para este programa, en el que también están interesados otros países comunitarios como Francia o Alemania.  

“Hemos estudiado que sea un proyecto Pesco y esa opción está ahí. La necesidad la tenemos, el Ejército del Aire necesitará un avión para sustituir a la flota actual. Esta sería una posibilidad de elección”, explicó Casteleiro en un desayuno informativo en Madrid. 

El lanzamiento del programa, añadió, no puede hacerse en la actualidad con los fondos del Ministerio de Defensa. “El programa pasa porque dispongamos de la financiación, en este momento, no tenemos esa posibilidad”, explicó. Este tema -continuó- hay que solventarlo. Casteleiro aclaró que el proyecto verá la luz una vez existan los fondos necesarios o bien por la vía de un proyecto Pesco.  

La secretaria de Estado de Defensa también recordó que el programa pretende involucrar a todas las industrias del sector aeroespacial e implicará el desarrollo de un avión de principio a fin en España, algo que no todos los países pueden hacer.  

Relevo de los cazas F-18 

 

Casteleiro además abordó el estado de otros programas futuros como la sustitución de los cazas de combate F-18 desplegado en Canarias. “El reemplazo será atendido. Estamos estudiando la sustitución. Todavía tenemos un pequeño tiempo para tomar esa decisión”, afirmó. La intención del Ministerio de Defensa es reemplazar estos F-18 operativos en la base de Gando (Canarias) por un lote de alrededor de 20 nuevos Eurofighter.   

Respecto proyectos como el Euromale, comentó que los países de la iniciativa están marcando los plazos para la firma de los contratos. “En una próxima cumbre con Francia el día 15 se hablarán de estas cuestiones que están en el aire”, adelantó. Tanto en el Euromale como en el Tigre, dijo, España continúa interesada.  

La secretaria de Estado asimismo hizo mención al programa Futuro Sistema Aéreo de Combate (FCAS) en el que están involucrados España, Francia y Alemania. “Es un proyecto de Estado y está identificado el entorno presupuestario”, concretó. Casteleiro señaló que en la actualidad están analizando cada pilar para ajustar la participación de las industrias. La entrada de nuevos países, subrayó, “sería más adelante en un momento diferente, aunque no puede descartarse nada”. 

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