Defensa desbloquea las negociaciones para la venta de Leopardo a Arabia Saudí
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Defensa desbloquea las negociaciones para la venta de Leopardo a Arabia Saudí

Leopardo
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(Infodefensa.com) Madrid – El Ministerio de Defensa vuelve a retomar las negociaciones para la venta a Arabia Saudí de 250 carros de combate Leopardo 2E, conversaciones que se habían visto frenadas por la crisis de Oriente Medio y el interés de Alemania por liderar el proceso.

El contrato podría suponer para España un total de 3.000 millones de euros, lo que constituiría la mayor exportación de la industria militar nacional en la historia.

Recientes contactos entre el equipo de Carme Chacón y el Ejército saudí han vuelto a allanar el camino para la realización de la operación, según recoge elEconomista.

De cerrarse la operación, Santa Bárbara Sistemas buscaría socios de confianza, como Indra, Amper, Tecnobit, Navantia o Sapa, que aportarían su experiencia en el proceso y lo liderarían de manera conjunta. Las conversaciones se estarían liderando desde Isdefe.

Según fuentes consultadas por el diario elEconomista, el Ministerio de Defensa no espera que se tengan noticias sobre los avances de las conversaciones hasta comienzos del verano.

El modelo que se vendería sería parecido al que tienen las Fuerzas Armadas españolas, pero con algunas modificaciones para poder soportar las temperaturas extremas de la península arábiga. La operación incluiría la instrucción del personal saudí y el mantenimiento de los carros de combate durante todo su ciclo de vida.

El Ejército de Arabia Saudí ha visto las evoluciones del Leopardo en España, por lo que ya conoce sus características y capacidades. Además, también conoce muy bien los productos de General Dynamics, ya que cuenta con 315 carros de combate M1A2 Abrams, fabricados por la firma norteamericana.

La firma de este contrato supondría una importante carga de trabajo para Santa Bárbara Sistemas y una de las grandes beneficiadas sería la fábrica de Trubia, que ha sido la encargada de montar los Leopardo para el Ejército español, una tarea ya prácticamente finalizada.

Interés alemán

La negociación se inició el año pasado con el objetivo de buscar nuevos mercados internacionales para las compañías del sector y así paliar la drástica reducción de las inversiones de Defensa.

Sin embargo, el Gobierno español se topó con dos obstáculos: el interés de la industria germana por liderar el contrato y los conflictos en los países árabes.

La razón del interés alemán era que, aunque esta versión del Leopard ha sido desarrollada por Santa Bárbara Sistemas, filial española de General Dynamics, la patente es del grupo alemán Krauss Maffei y Rheinmettal, y las exportaciones de este tipo de armamento requieren la aprobación del Gobierno germano.

España ya firmó un acuerdo para ensamblar una versión de estos carros en la factoría de General Dynamics-Santa Bárbara en Sevilla que no contemplaba la venta a terceros países, por lo que está obligada a obtener un nuevo plácet. Esta operación se preveía fácil porque más de un 30% de los ingresos del contrato se quedaría en Alemania, pero desde el sector no se descarta que los germanos hayan realizado una oferta a título particular con una versión algo más moderna.



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