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Exhibición ADEX de Seúl

Corea presenta la primera maqueta a escala real de su caza de quinta generación KF-X

Maqueta del avión de combate KF-Z en ADEX. Foto: Captura de Twitter

Maqueta del avión de combate KF-Z en ADEX. Foto: Captura de Twitter

17/10/2019 | Seul

Infodefensa.com

Seúl avanza en su programa para unirse al exclusivo club de países desarrolladores de aviones de combate de quinta generación. En ese grupo únicamente figuran en la actualidad, al menos que lo reconozcan, Estados Unidos, Rusia y China. Korea Aerospace Industries (KAI), que es la compañía que lidera el proyecto coreano, ha mostrado por primera vez el aspecto que presentará la aeronave en una maqueta a gran escala. La celebración hasta el próximo domingo de la exhibición sectorial ADEX, en Seúl, que se inauguró el martes, es el marco que ha elegido el fabricante para presentar por primera vez en público este producto con el aspecto real que tendrá cuando comience a volar, lo que está previsto que ocurra en 2022.

La aeronave presenta un aspecto similar al del avión estadounidense F-35A. El medio local especializado Arirang News lo define como un aparato que se asemeja a un híbrido entre esta aeronave y el F-22, también estadounidense e igualmente de quinta generación. De acuerdo con esta publicación, cada unidad estará preparada para portar 7,7 toneladas de armas, podrá alcanzar una velocidad de 2.200 kilómetros por hora e irá equipada con un radar de barrido electrónico activo (AESA, por las siglas de Active Electronically Scanned Array).

KAI prevé tener listo el primer prototipo del caza KF-X en 2021, un año antes de que vuele por primera vez. La Agencia de Adquisiciones de Armamento de Corea del Sur (DAPA, por sus siglas en inglés) anunció el mes pasado la conclusión de la fase crítica de diseño del aparato, con lo que ya tiene vía libre para la fabricación de la primera unidad de pruebas.

El programa coreano de cazas KF-X eligió en marzo de 2015 a la alianza KAI-Lockheed Martin como opción preferida, frente a su competidor Korean Air Line –que contaba con el apoyo de Airbus Defence and Space y su experiencia con el caza Eurofighter Typhoon.

El logro respondió en gran medida al compromiso de transferencia de tecnología de Lockheed Martin para otro programa, el FX, donde se optó por la adquisición por parte de Corea del Sur de cuarenta aviones de combate de quinta generación F-35, fabricados por la mencionada compañía estadounidense.

Además, KAI y Lockheed Martin ya desarrollaron hace años el avión de entrenamiento T-50, por lo que ya contaban con una importante experiencia de trabajo conjunto. El T-50 es uno de los modelos que podría acabar utilizando España para entrenar a sus pilotos militares si prosperan las negociaciones iniciadas para el posible intercambio de unidades de este aparato y de KT-1 por aeronaves A400M españolas.

Seúl prevé gastar 8,5 billones de won (cerca de 6.500 millones de euros) en el KF-X y 10 billones adicionales (7.600 millones de euros) para la producción de 120 aparatos bimotores de tipo F-16 que deberán suministrarse entre los años 2026 y 2032. Existe una variante Indonesia del programa denominado IF-X. Este país acordó aportar 1,6 billones de won a principios de 2016 para participar en el programa.

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