Airbus entrega el primer helicóptero H160 a un cliente militar
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Airbus entrega el primer helicóptero H160 a un cliente militar

La Marina francesa empleará una variante de la versión civil del aparato para tareas de búsqueda y rescate, mientras se desarrolla el H160M
Primer H160 de la Marina francesa. Foto Marina francesa
Primer helicóptero H160 de la Marina francesa. Foto Marina francesa
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La Marina francesa ha recibido el primer H160 que operará para una fuerza militar. En realidad se trata de una unidad de la versión civil del aparato configurada para su uso en tareas de búsqueda y rescate (SAR). La verdadera versión militar de estos helicópteros, denominada H160M Guepard , comienza a construir su prototipo este año, como explicó el pasado mayo a Infodefensa.com el responsable de este programa, Vincent Chenot, en una entrevista exclusiva concedida en la línea de montaje del H160 en la factoría francesa de Marignane, precisamente ante la unidad para uso en el mar que acaba de recibir la Armada del país.

La importancia del movimiento anunciado ahora la explica el consejero delegado de su fabricante, Airbus Helicopters, Bruno Even, al apuntar que esta “entrega del primer H160 a un cliente militar es un hito importante para el programa” que contempla el suministro de 169 unidades a las Fuerzas Armadas francesas, en sustitución de cinco plataformas actualmente en servicio. En concreto, el Ejército de Tierra se dotará de 80 H160M, la Marina recibirá en total 49 y la Fuerza Aérea tendrá 40. Además, la Gendarmería francesa recibirá otras diez unidades de la versión civil configurada para tareas policiales, que serán las mismas que desempeñarán los cuatro helicópteros que hace unos meses transcendió que el Ministerio de Interior español ha previsto para la Guardia Civil.

Velocidad de crucero de 300 km/h

El modelo civil H160 del que deriva el Guepard es un aparato concebido con una velocidad de crucero de 160 nudos (296 kilómetros por hora, km/h) que podrá transportar hasta doce pasajeros a distancias de hasta 120 millas náuticas (222 kilómetros) para el sector del petróleo y el gas, por ejemplo, o alcanzar hasta las 450 millas náuticas (833 kilómetros), con una reserva de 20 minutos, en operaciones de servicios públicos o de búsqueda y rescate.

Este modelo, que fue presentado en marzo de 2015, cuenta en su rotor de cola con un sistema de protección Fenestron de mayor diámetro que los que suelen emplear otros helicópteros de la compañía, y con una doble inclinación a 12 grados “que potencia la eficacia del control antipar”. Además, incorpora el denominado “Biplane Stabilizer, con una instalación escalonada de estabilizadores de dos niveles, interconectados”, lo que según sus desarrolladores, “facilita las maniobras al piloto y proporciona comodidad adicional en regímenes de baja velocidad”.

Desierto de Marruecos

Este helicóptero es también el primero que utiliza palas de rotor principal tipo Blue Edge, con las que se reducen los niveles de ruido exterior en un 50% y permite, en función de las condiciones de vuelo, aumentar su carga útil hasta cien kilos respecto a la de aparatos con palas de rotor tradicionales.

El H160 está impulsado por dos unidades del nuevo motor Arrano 1A de entre 1.100 y 1.300 caballos de potencia. Se trata de un propulsor capaz de reducir el consumo de combustible entre un 10 y un 15% respecto a las turbinas previas, según su fabricante, Turbomeca, filial del grupo Safran. La capacidad del sistema de filtración que protege estos motores para soportar la presencia de arena y polvo fue probada el año pasado en el desierto de Marruecos, en pleno verano, por la Dirección General de Armamento (la agencia francesa de adquisiciones militares), el fabricante Airbus Helicopters y el Ejército francés. 



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