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AMÉRICA | Armada
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Adquirida al país oceánico en 2019

El embajador de Australia destaca la relación estratégica con Chile en visita a la fragata Latorre

El diplomático en la fragata antiaérea FFG-14 Almirante Latorre. Foto: Twitter Embajada de Australia en Chile

El diplomático en la fragata antiaérea FFG-14 Almirante Latorre. Foto: Twitter Embajada de Australia en Chile

02/03/2021 | Valparaíso

Nicolás García

El embajador de Australia, Todd Mercer, destacó el importante vínculo en Defensa entre su país y Chile en una visita protocolar realizada el 25 de febrero a la fragata antiaérea clase Adelaide FFG-14 Almirante Latorre de la Armada de Chile

Mercer manifestó, en la cuenta de Twitter de la embajada, que la compra de esta fragata a Australia es una señal de la creciente relación estratégica y la profundización de la cooperación en Defensa entre ambos países junto a otros socios con ideas afines en la cuenca del Pacífico.

La FFG-14 Almirante Latorre, junto a su unidad gemela FFG-11 Capitán Prat, fueron construidas por el astillero Amecom (hoy BAE Systems Australia) y prestaron servicio en la Real Armada Australia (RAN) entre 1992 y 2019, siendo adquiridas e incorporadas por Chile en 2020.

El diplomático, quien fue acompañado por el comandante de Operaciones Navales (Comoper) de la Armada de Chile, vicealmirante Alberto Soto, fue recibido por el comandante de la FFG-14 Almirante Latorre, capitán de fragata Rafael Letelier.

El recorrido del embajador de Australia en Chile incluyó también una visita al edifcio de la Comandancia de Operaciones Navales y al Museo Marítimo Nacional en el cerro Artillería de Valparaíso.

Fragatas Adelaide

 

La Armada de Chile recibió en 2018, tal como publicó Infodefensa.com, la autorización del Ministerio de Defensa Nacional para realizar los estudios de reemplazo de las fragatas antiaéreas clase L de origen neerlandés que cumplirían a mediados de la próxima década su vida útil por obsolescencia logística.

El proyecto, denominado Puente IV, contempló entre las opciones la construcción de los reemplazos en Asmar y la compra de fragatas usadas. La primera alternativa se descartó por la alta inversión necesaria y el tiempo que demandaría la implementación del programa de construcción naval además de la necesidad de ejecutar mejoras en la planta de Talcahuano.

La institución evaluó la compra de fragatas Type 23 de la Royal Navy, fragatas clase M de la Real Armada de Países Bajos y las fragatas antiaéreas de la clase Adelaide de la RAN. La Armada de Chile desechó las opciones británica y neerlandesa ya que los programas de renovación de estas unidades experimentan retrasos en sus respectivos países lo que afecta la disponibilidad de unidades en el corto plazo 

Chile se acercó a su contraparte australiana para evaluar las fragatas HMAS Melbourne (FFG-05), retirada del servicio el 30 de junio de 2019, y la HMAS Newcastle (FFG-06) ,decomisionada el 26 de octubre de 2019. El país determinó finalmente la compra de las unidades australianas en una transferencia de gobierno a gobierno a mediados de 2019.

El 15 de abril de 2020 se desarrolló,en Sidney, la Ceremonia de Izamiento del Pabellón Nacional. Los buques zarparon de esa ciudad el 26 de mayo y realizaron una escala técnica en Papeete. Las unidades arribaron finalmente el 18 de junio al puerto de Valparaíso. La incorporación de los buques consideró un completo paquete logístico y cursos de capacitación técnica como parte del programa de entrenamiento brindado por el país oceánico.

Las fragatas, como parte del programa SEA 1390 de la RAN, recibieron un extensa modernización que incluyó la instalación del sistema de gestión de combate CMS ADACS; sonar de casco Spherion, sonar de guerra contra minas Petrel TMS5424 y sonar remolcable antitorpedo Albatros TMS4350 de Thales; lanzador vetical VLS MK-41 para misil ESSM e implementación del misil Standard SM-2 MR Block IIIA de Raytheon, entre otras mejoras.

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